martes, diciembre 28, 2004

¿Se pudo haber evitado las enormes dimensiones de la tragedia?

Technoflack y Mark Kleiman citan un artículo del New York Times (suscripción) sobre la posibilidad de haber evitado las enormes consecuencias que ha generado el terremoto y el tsunami en Africa y Asia.

15 minutos después de haber sucedido el terremoto, científicos norteamericanos advirtieron por teléfono a sus homólogos en el Oceáno Pacífico sobre la posibilidad de la llegada de un tsunami, algo que fatalmente ocurrió.
Although waves swamped parts of the Sumatran coast and nearby islands within minutes, there would have been time to alert more distant communities if the Indian Ocean had a warning network like that in the Pacific, said Dr. Tad Murty, an expert on the region's tsunamis who is affiliated with the University of Manitoba in Winnipeg.

Within 15 minutes of the earthquake, in fact, scientists running the existing tsunami warning system for the Pacific, where such waves are far more common, sent an alert from their Honolulu hub to 26 participating countries, including Thailand and Indonesia, that destructive waves might be generated by the Sumatra tremors.

But there was no way to convey that information speedily to countries or communities an ocean away, said Dr. Laura S. L. Kong, a Commerce Department seismologist and director of the International Tsunami Information Center, an office run under the auspices of the United Nations.

En el mismo artículo se plantea la posibilidad de establecer un protocolo mundial de alerta temprana para este tipo de acontecimientos. Si es posible, ¿por qué no hacerlo?

Mark se pregunta:
Si sabes que algo horrible sucederá dentro de pocas horas, ¿por qué no te diriges a los medios? Una noticia de ese calibre puede interrumpir la trasmisión de todos los canales, prevenir a la gente y reducir los efectos de la tragedia.
Publicar un comentario en la entrada